Wycena życia: Dlaczego czas na racjonowanie opieki zdrowotnej

W tej książce Peter A. Ubel omawia ważną i kontrowersyjną kwestię racjonowania opieki zdrowotnej w logiczny, starannie zdefiniowany i dobrze uzasadniony sposób. Dokładnie wskazuje, że racjonowanie usług opieki zdrowotnej jest niezbędne w każdym społeczeństwie, w którym zasoby nie są nieograniczone. Mówiąc prosto, oznacza to, że nie każdy może mieć wszystko, czego chce. Ubel umiejętnie radzi sobie z dylematami etycznymi i moralnymi wynikającymi z tych ograniczeń. Podkreśla, że opieka zdrowotna jest racjonowana na wielu poziomach – na przykład przez federalne mandaty polityczne, politykę refundacyjną ubezpieczycieli i decyzje lekarzy przy łóżku chorego. Ubel przedstawia obszerny opis analizy efektywności kosztowej, któremu towarzyszy omówienie pułapek tej metody, gdy jest ona stosowana do racjonowania usług opieki zdrowotnej. Zauważa częsty brak zgodności między ustaleniami wynikającymi z analizy efektywności kosztowej a wynikami uzyskanymi w bezpośrednich wywiadach lub ankietach społeczności. Jego dyskusja na temat własnych, znaczących i innowacyjnych badań dotyczących preferencji ludzi w zakresie alokacji zasobów opieki zdrowotnej jest znakomita. Ubel wniósł ważny wkład w zrozumienie, w jaki sposób ludzie dokonują wyborów dotyczących opieki zdrowotnej i czynników, które wchodzą w te decyzje. W tej książce zauważa, że bardzo trudno jest przewidzieć indywidualne odpowiedzi na pytania dotyczące alokacji zasobów i że reakcje można manipulować subtelnymi zmianami układu odniesienia, w którym prezentowane są dane. Ubel usiłuje przekonać czytelnika, że dzięki analizie jakości życia i mierzonych preferencji społecznościowych analiza kosztów i efektywności może zostać w wystarczającym stopniu udoskonalona, aby stać się użytecznym i dominującym narzędziem do racjonowania opieki zdrowotnej. Wystawia gwałtowny argument przeciwko racjonowaniu przez lekarza przy łóżku. Kilka aspektów tej książki umniejsza jej punkt ciężkości. Po pierwsze, sprawia wrażenie, że lekarz zawsze zna skuteczność leczenia lub wartość testu w każdej sytuacji. Po drugie, zakłada się, że przekonanie lekarza o tym, co powinno być zrobione w konkretnej sytuacji, jest reprezentatywne dla wyboru, jaki pacjent by podjął, biorąc pod uwagę te same informacje. Ubel zaniedbuje omawianie lekarza jako czynnika pacjenta, który najlepiej zrozumie preferencje i życzenia pacjenta, a tym samym dokładnie przedstawi pacjenta.
Ubel mówi o dodatkowych korzyściach wynikających z kosztownych nowych rozwiązań w zakresie technologii opieki zdrowotnej, ale ignoruje fakt, że wiele mniej kosztownych metod opieki jest wyjątkowo bezpiecznych i skutecznych. Dodatkowe korzyści płynące z nowych technik mogą być statystycznie istotne dla populacji, ale mogą nie przynosić korzyści poszczególnym pacjentom. Nieopublikowane, ale konsekwentne przesłanie tej książki jest takie, że istnieją odpowiednie dane na temat wyników, które zdecydowanie wspierają decyzje terapeutyczne lub diagnostyczne, podczas gdy w rzeczywistości mamy zaledwie dość danych, aby sformułować zalecenia statystyczne. W swojej dyskusji na temat alokacji zasobów i ustalania priorytetów dla wydatków, Ubel nie wspomina o zapobieganiu chorobom, takim jak stosowanie redukcji wagi i zarządzania żywieniem w celu zmniejszenia ryzyka hipercholesterolemii i nadciśnienia Wspomniał o wczesnej diagnozie i badaniach przesiewowych, ale nie o tym, jak te techniki mają być wspierane.
Ubel niepoprawnie przypisuje znaczną część nadużywania opieki zdrowotnej nadużywaniu ubezpieczenia (wykorzystywanie większej ilości zasobów przez pacjenta niż płaci za niego) i przypisuje ten problem pokusą nadużycia . To, co faktycznie obserwuje, to perwersyjne skutki subsydiowania składki ubezpieczeniowe, zjawisko, które zmniejsza elastyczność reakcji konsumentów na wzrost konsumpcji w opiece zdrowotnej i na rzeczywisty wzrost kosztów. Koszt ubezpieczenia zdrowotnego dla większości pracowników jest wspierany przez ulgi podatkowe dla ich pracodawców i jest wymieniany na część wynagrodzenia pracowników.
Nawet w najlepszych częściach tej książki, żadne ramy teoretyczne nie prowadzą do autorskich badań ani zaleceń. Częścią trudności w wydaniu zaleceń dotyczących polityki w przypadku braku teorii jest niezdolność do uogólnienia wyników w sytuacjach poza środowiskiem badawczym. Jedyne omawiane teorie dotyczyły sprawiedliwości, która nie sprawdzała się dobrze w testach populacyjnych. Autor zauważa, że nie jest on teoretykiem organizacji ani ekonomistą, ale nie powinno to utrudniać stosowania teorii dźwięku jako podstawy badań i ewentualnego formułowania polityki.
Wallace F. Berman, MD
Virginia Commonwealth University, Richmond, VA 23298

[hasła pokrewne: bostonka jak długo trwa, porfiria skórna, imikwimod ]
[więcej w: anatomia człowieka zdjęcia, andrographis paniculata, angiografia fluoresceinowa ]